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【2017年初夏の里山の恵み】桑の実とジューンベリーを娘と一緒にむさぼり食う

桑の実

桑の実とジューンベリーが食べ頃になってきました。
毎年、この時期が楽しみなんです。

娘と桑の実を食べる

庭にある桑の木に実がたくさんなっていて、黒く色づいてきました。

去年が不作だったのですが、今年はたくさん実をつけているようです。

桑の実

たわわに実った桑の実

「パパ、桑の実を一緒に食べよう」と娘が昼寝から起きてきたボクに言ってきました。

「午前中もYちゃんと一緒に桑の実食べたんだよ。美味しいからもっと食べたいの」

娘は小さいときから桑の実が大好物。ボクも大好き。

桑の実は、英語でマルベリーと言う。

ベリーという意味は、小さく多肉で、しばしば食用にもなるような果実の総称です。ブルーベリー、グランベリー、ラズベリー、ストロベリー、色々ありますね。

有り難いことに、里山には桑の木がいろんな場所に生えています。誰にも管理されず、自然のままに。

もちろん、無農薬、無肥料。

それでも毎年この時期になると、美味しい実を実らせて、僕たちを楽しませてくれる。

こういう木の実や野草の種類が増えて、人間がそれらを食べるだけで生きていけたら、里山は桃源郷になるだろう。

近所の人に聞いてみました。「桑の木は色んな所に生えていますけど、昔は何かに利用したのですか?」

近所の人「なんにも利用していないよ、勝手にどんどん増えているみたいだね」

ボク「桑の実は、食べますか?」

近所の人「食べないよ、鳥が良く食べているみたいだね」

地元の人は、あまり食べないのだろうか。こんなに美味しいのに。

桑の実

背伸びして、桑の実ゲット

桑の実

ほら、こんなに採れたよ

桑の実

桑の実で、口の周りと指が真っ赤っ赤

ジューンベリー

桑の木の横には、ジューンベリーがあります。

これは、5,6年前に苗木を買ってきて植えたもの。もう2m以上の高さに育ちました。

ジューンベリー

2m以上に育ったジューンベリー

ジューンベリー

実が赤紫色に色づいてきました、食べ頃です

桑の実

桑の実と豆乳ヨーグルト

桑の実はそのまま食べる以外に、自家製の豆乳ヨーグルトにトッピングして食べました。

桑の実の上品な甘さと酸味がヨーグルトに良く合います。

里山の恵みに感謝。

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